印度化工厂泄毒气 重现博帕尔惨剧

印度化工厂泄毒气 重现博帕尔惨剧

图:7日凌晨LG化工厂发生毒气泄漏事故

【大公报讯】综合新德里电视台、《印度时报》、美联社报道:当地时间7日凌晨,韩国乐金聚合物(LG Polymers)公司位于印度的一间化工厂发生苯乙烯泄漏事故,造成至少11人死亡,约5000人出现不适症状,其中近300人住院,至少20人需靠呼吸机维持生命。事故让人想起印度1984年发生的博帕尔惨剧,当时至少3500人因化学泄漏死亡。有报道称,工厂因封城停工,危险化学品无人看管酿成悲剧。

据印度媒体报道,当地时间凌晨3时左右,安得拉邦维沙卡帕特南一间化工厂内两座5000吨级苯乙烯储存槽发生严重外泄。工厂附近居民大多在熟睡之中,有人闻到刺鼻气味后惊醒并慌忙逃离,有人却直接晕厥在床上,搜救人员不得不破门而入,救出失去意识的居民。一名目击者表示,当时苯乙烯气体像雾一样笼罩附近地区,引起极大恐慌。现场照片中可见,人类与牛、羊等动物成群倒在马路中央或路边沟渠中口吐白沫;电视新闻画面显示,许多人在逃离过程中倒地,有孩子试图叫醒昏迷的妇女,背景则传来震耳欲聋的工业警报声。

当地警方表示,11名遇难者中包括一名8岁女童,另有两人在逃跑过程中堕井或堕楼致死,其他人都是送医后不治身亡。当局已协助工厂附近约3000名居民撤离,并呼吁毒气影响范围内居民留在室内、以湿布遮掩口鼻。安得拉邦政府空运了500吨化学抑制剂,以中和毒气,印度海军也联系当地政府提供协助。

疑管理有失 警方立案

为应对新冠肺炎疫情,印度3月底开始封城,事发工厂因此停工超过40天,事故发生时正准备重新开工。工厂的韩国母公司LG化学7日发表声明称,毒气泄漏目前已“得到控制”,公司正想方设法为吸入毒气的人提供快速治疗。美联社报道称,毒气泄漏前曾发生火灾,但很快被扑灭。

然而,印度媒体指,工厂反应不够迅速,导致外泄问题一路失控,毒气迅速扩散到周边村庄,直到天亮都未能控制住,造成巨大损失。安得拉邦警察署长沙旺表示,将对毒气泄漏原因及工厂中和装置为何未能生效展开调查。该邦工业部长雷迪称,LG公司应对此作出解释。警方已对该事故立案调查。初步调查报告显示,化工厂的冷却系统出现技术故障,导致本因保持液体状态的苯乙烯气化并外泄。

法新社援引当地警员拉尼报道称,苯乙烯储存槽封城期间无人看管,因此发生泄漏事故。但LG公司坚称,停工期间也有人留守工厂确保化学品安全。新德里智库科学与环境中心则指,化工厂的储存槽老旧且未得到妥善维护,最终酿成悲剧。

宽待外企放松安全标准

苯乙烯是生产合成树脂、合成橡胶与塑料制品的重要原料,在低浓度状态下毒性不强,但与眼睛、皮肤接触会造成灼痛刺激感,并影响呼吸系统;吸入量过大则会导致失去意识甚至死亡。事发工厂设立于1961年,原名印度斯坦聚合物公司,后来被韩国LG化学收购,主要生产发泡胶等消费用塑料材料。

1984年,印度曾发生过“人类史上死伤最惨重”事故“博帕尔惨剧”,当时美商投资的农药工厂发生致命物质异氰酸甲酯外泄,导致至少3500人死亡,数十万人受伤甚至致残。此次苯乙烯外泄事故再次触及印度人的伤疤,有批评人士指,近年印度政府为吸引外资、强推“印度制造”政策,有意无意地对外资企业放宽环保与安全标准,结果一再酿成无法挽回的悲剧。