美五分之一儿童捱饿 惨过“大衰退”

美五分之一儿童捱饿 惨过“大衰退”

图:美国弗吉尼亚州儿童3月16日领取免费午餐法新社

【大公报讯】综合《纽约时报》、法新社、美国有线电视新闻网报道:截至6日,美国累计确诊病例超过126万,近7.5万人死亡,新冠疫情带来的健康和经济双重危机重创美国社会,而孩童、有色族裔等弱势群体为应付疫情更是百上加斤。最新报告指出,疫情发生后,美国家庭和儿童的粮食短缺问题愈发严重,近五分之一美国幼儿在疫情期间捱饿,比2008年金融危机“大衰退”期间还惨。

美国总统特朗普6日在白宫接受记者采访时表示,这次新冠疫情对美国的打击比二战期间珍珠港事件和2001年的“9.11”恐袭还要严重,“是美国所遭受最沉重的打击”。

“肉荒”致快餐店无汉堡

华府公共政策研究机构布鲁金斯学会(Brookings Institution)6日发表一项有关粮食安全的研究报告指出,疫情发生后,美国家庭和美国儿童的粮食短缺危机愈发突出,达到了2001年以来最高点,23%家庭表示没有足够的钱购买食物、35%有孩子的家庭没有足够食物。其中,在有12岁及以下幼儿的家庭中,有17.4%家庭回答“我家孩子吃不饱,因为我们买不起足够食物”,即近五分之一美国幼儿在疫情期间捱饿;2008年金融危机“大衰退”期间,最严峻时也仅有5.7%幼儿家庭有相同境遇,数字相差3倍有余。

负责这项研究的学者劳伦.鲍尔指出,孩子吃不饱可能与学校停课导致用餐计划中断、家里兄弟姐妹争夺有限食物等因素相关。另外,报告还呼吁特朗普政府应通过民主党提出“在疫情期间将食物券计划力度提升15%”的方案,通过发放食物券让穷人在指定商店免费兑换食物。但共和党曾指现有救助力度已经足够。

不仅穷人无法吃饱,美国食物供应也陷入短缺。全美超过20间肉类加工厂过去两星期因疫停工,近5千名员工确诊,令牛肉和猪肉加工量比去年下跌四成、供应链濒断裂。虽然总统特朗普动用国防生产法下令肉厂重开,但产能仍未完全恢复。

依赖新鲜牛肉的美国汉堡快餐连锁店Wendy's就因食材短缺,约1000间即18%门店没有汉堡卖,顾客纷纷在社交平台发问“牛肉在哪里?”(Where's the beef?)。由于供应不足,牛肉、猪肉批发价猛涨近三成,美国普度大学农业经济学系主任勒斯克形容价格已达到“过去至少几十年都没见过”的水平。

美英少数族裔受创深

另一方面,美国有色族裔在疫情下的经济冲击中也受到最大伤害。美联社与美国公共事务研究中心一项调查显示,61%拉美裔美国人称自己家庭收入减少,包括失业、无薪假、减薪、减少工时等,而整体美国人口仅有46%有相同经历。来自威斯康星州密尔沃基的51岁黑人女性塔梅拉.安德鲁斯之前是一名商店销售员,大流行开始后她和几名同事被解雇,她希望疫情结束后能继续回商店工作,但坦言“一切都是未知,生活压力太重。”

同时,37%的拉美裔和27%非裔美国人说自己无法支付信用卡帐单,在白人中仅有17%出现相同烦恼。美国非牟利智库经济政策研究所(EPI)的种族、族裔和经济计划主任威尔森警告,这些家庭要花更多时间才能恢复经济,“如果国家政策无法充分解决在收入、财富、就业及工资上的种族差距,历史就会重演。”

在英国,伦敦大学学院(UCL)研究指出,少数族裔的平均死亡风险比整体人口“大约高2至3倍”。数据显示,与一半人口相比,非裔人口死亡风险比整体高3.29倍,孟加拉裔是2.41倍,印度裔则为1.7倍。研究员之一、伦敦大学学院副教授德瓦库玛表示,政府须着手解决导致这些“不公平死亡”的潜在社会和经济风险因素及医疗保健障碍。