研究:新冠或源於穿山甲蝙蝠病毒重組

【文匯網訊】(香港文匯網記者 任芳頡、凱雷 北京報道)國際著名期刊《自然》雜誌(Nature)7日新一期刊發一篇題為《Isolation of SARS-CoV-2-related coronavirus from Malayan pangolins》(馬來亞穿山甲中新冠病毒相關冠狀病毒的分離)的論文(以下簡稱該論文)。論文中提出,研究結果表明,新冠病毒SARS-CoV-2可能是穿山甲-CoV樣病毒與蝙蝠-CoV-RaTG13樣病毒重組的結果。

最新《自然》論文:研究馬來亞穿山甲冠狀病毒

該論文由華南農業大學及廣州動物園研究人員等共同署名,該論文給出最新的答案:新冠病毒可能是由穿山甲冠狀病毒與蝙蝠冠狀病毒重組產生。論文稱,新型冠狀病毒SARS-CoV-2與SARS-CoV和蝙蝠冠狀病毒RaTG13具有很高的序列同源性。雖然蝙蝠可能是各種冠狀病毒的宿主,但SARS-CoV-2是否有其他宿主仍不明確。

研究人員從馬來穿山甲分離到一株冠狀病毒,其E、M、N和S基因與SARS-CoV-2的氨基酸同源性分別為100%、98.6%、97.8%和90.7%。特別是,穿山甲冠狀病毒S蛋白內的受體結合域與SARS-CoV-2的受體結合域幾乎相同,只有一個非關鍵氨基酸差異。比較基因組分析結果表明,新冠病毒SARS-CoV-2可能是穿山甲-CoV樣病毒與蝙蝠-CoV-RaTG13樣病毒重組的結果。

研究表明,在分析的25隻馬來穿山甲中,有17只檢測到穿山甲冠狀病毒。被感染的穿山甲出現臨床症狀和組織學改變,抗穿山甲冠狀病毒的循環抗體與SARS-CoV-2的S蛋白髮生反應。從穿山甲中分離出一種與SARS-CoV-2高度相關的冠狀病毒,表明它們有可能作為SARS-CoV-2的中間宿主。

多篇《自然》論文指向自然界 非實驗室洩露

綜合中國日報網等的報道,早在2020年1月23日,中科院武漢病毒所石正麗團隊就在預印本網站bioRxiv上發表論文指出,新冠病毒的中間宿主可能是蝙蝠。該團隊從5名患者體內獲得了SARS-CoV-2病毒的全基因組,發現這5例基因組基本上一致。SARS-CoV-2在整個基因組中與在雲南中華菊頭蝠身上檢測到的冠狀病毒Bat-CoV-RaTG13 有96.2%的一致性,與SARS-CoV有79.5%的一致性。經過同行評議後該論文隨後於當地時間2020年2月3日正式發表於《自然》期刊。

2020年2月7日,華南農業大學針對新型冠狀病毒肺炎疫情研究攻關情況舉行了新聞發佈會。會上,華南農業大學、嶺南現代農業科學與技術廣東省實驗室沈永義、肖立華等科研人員表示,穿山甲可能為新冠病毒的潛在中間宿主。2月18日,香港大學管軼團隊與廣西醫科大學胡艷玲團隊在預印本網站bioRxiv上發表了題為Identification of 2019-nCoV related coronaviruses in Malayan pangolins in southern China(中國南方馬來亞穿山甲中 2019-nCov 相關冠狀病毒的鑒定)的論文,再次證明穿山甲是新冠病毒的中間宿主。同樣在經過同行評議後,這一論文最終於當地時間2020年3月26日正式發表於《自然》期刊。

新冠病毒的起源一直是科研人員研究的重點,但新冠病毒起源陰謀論——新冠病毒是人為操縱或合成的說法甚囂塵上。4月21日世衛組織發言人駁斥新冠病毒起源陰謀論,23日世衛組織通過其每日疫情報告再度強調,所有已知證據表明,新冠病毒源自自然界動物,而非人為操縱或由實驗室合成。

世衛組織報告稱,2019年12月武漢報告人類感染新冠病毒病例後,1月11日至12日新冠病毒全基因組序列對外公佈並共享。此後,來自早期感染病例的病毒全基因組序列以及世界其它地方獲得的病毒全基因組序列均表明,新冠病毒的進化可追溯至蝙蝠種群。

責任編輯:張岩